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不再做韭菜!一文解疑区块链究竟是什么?
2018-03-13 09:26 猎云网   

 

比特币、以太坊和其他加密货币被炒的火热,即便如此许多人还是无法完全理解区块链。区块链的概念,从用以支撑比特币和大多数加密货币的数据库账本,逐渐扩大到了从银行间交易系统到沃尔玛最新供应链数据库的各项技术。

“区块链”一词被赋予了如此多的意义,是否会变得过犹不及呢?你口中的区块链是否和别人的理解有所不同呢?

网络上的文字、音频和视频对区块链做出的无数种解释。但几乎所有的解释都是错的,因为它们有着错误的前提。事实上,目前对区块链尚未做出普遍的定义,在区块链的必须条件的划分上也存在广泛的分歧。

比特币系统通常被看作首个区块链——它掀起了区块链的狂潮,支持者相信这将彻底颠覆货币、政府和其他领域原有的秩序。

比特币旨在向大众公开并允许所有人加入,它的区块链源于在缺乏中央权威的情况下保证用户的诚信交易。这一设定以牺牲效率为代价,以避免盗窃行为的发生,因为重写数据库账本需要大量的计算,以至于比任何潜在的盈利成本都要高。也就是说,盗窃是得不偿失的。

为了实现这一设定,比特币的数据库账本记录了从开始到现在的所有交易。其副本并不会被储存在数据中心,相反地,它们会被称为“节点”的超级用户保留。这些节点中的某些人会被称为“矿工”,以分批处理的形式将其添加到数据库中,并将每个区块以加密的形式与其他区块相链接。这一系统与比特币核心开发团队的管理模式相结合,已经奇迹般地运作了近10年。

据悉,比特币在2009年首次亮相,是区块链技术的首次尝试。如今,许多标榜自己为“区块链”的技术设计却与比特币的区块链没有任何相似之处。

不同的定义

谷歌对区块链的定义是:一个数字账本,通过比特币或其他加密货币进行的交易将按照时间顺序公开。大多数人对数字账本的定义抱以认可,但许多区块链并没有相关的加密货币以及公开的记录。有人则争辩说区块链不一定是数字的。

投资百科(Investopedia)中提及:“区块链是所以加密货币数字化、分散化的公共账本。”同样,许多区块链并不是公开的,也有很多区块链并不是分散的。

IBM对其的定义是:区块链技术用于所有参与特地交易的各方的对等网络中。因为数字账本是分布式的,所有参与者都可以在任何时候看到“世界动态”,并且可以监控交易的进展。但是万事达卡(MasterCard)的区块链不是所有人都能看到的,并且由于万事达承诺交易仍需通过现有的系统进行,因此似乎除了营销之外并没有其他功能。

区块链在爱沙尼亚的高度市场化为区块链的延伸做了很好的例证。《哈佛商业评论》称:“自2007年以来,爱沙尼亚一直在使用区块链运营全民数字身份认证计划。” 《纽约客》与2017年12月写道:“爱沙尼亚数字安全的支柱就是区块链技术。”

爱沙尼亚的这一系统事实上早于比特币的区块链,对于它是否应该被称为区块链技术还存在一些分歧。

金融科技顾问兼Before Babylon,Beyond Bitcoin的作者David Birch与爱沙尼亚的首席信息官Siim Sikkut共同参与了一个区块链活动,后者似乎坚信爱沙尼亚的系统并非区块链。

Birch称:“我问他这个‘爱沙尼亚区块链ID’的神话是从哪来的,因为我对这个都市传奇为何具有如此大的吸引力感到非常困惑。他说,这可能与人们对保护爱沙尼亚系统数据完整性的方式存在误解。”

爱沙尼亚的技术供应商Guardtime将其产品从“哈希链接时间戳”更名为“区块链技术”。由于区块链没有明确的定义,因此这一说法也无可厚非,而且现在,这更成为了以种很好的营销策略。

数据安全创企GuardTime的首席执行官Mike Gault表示:“早在比特币诞生之前,我们就一直在讨论这个话题。比特币中并没有新的加密技术,但是它背后的天才通过不同的密码构建莫口,并构建了一个能够激励用户使用它的加密货币协议。”

Gault称:“区块链是一个只能追加数据的结构,其中包含链接在一起的加密数据记录。当分散的各方根据事先约定的规则达成共识的时候,数据记录将被添加到数据结构中。”私人区块链

大量新的区块链提议,就像金融业的提议那样,是所谓的“私人”区块链。批评者说,这些项目就是老黄瓜刷绿漆。

普林斯顿大学的计算机科学副教授Arvind Narayanan在免费大型公开在线课程项目Coursera中负责教授区块链课程,Narayanan表示:“私人区块链对共享数据库来说着实令人困惑。”

Narayanan认为,比特币区块链背后的关键创新是所谓的工作量证明(POW)共识机制,其旨在取代对中央政府机构的以来,通过规则和激励措施保证这一网络中的用户的诚信。POW的低效率是比特币网络高消耗的主要原因,但这不一定是件坏事。对区块链来说,除了POW,还是有什么新的东西呢?

Narayanan认为,也有人会引用其他加密技术作为区块链和某些共享数据库之间的区别,但这些技术并不是新鲜事。加密技术使得系统更加难以篡改,同时更易于审计。但这一优势并不是比特币的创新。事实上,哈伯和斯托尼塔(Haber and Stornetta)对区块链的研究可以追溯到1991年。

法律的定义

这一不确定性使得区块链项目的数量大大增加,并且夸大了技术能力,从而促成了该行业普遍存在的泡沫。随着各州通过区块链的相关立法,未来也可能导致不可预知的问题。

圣玛丽大学法学院副教授兼伦敦大学学院区块链技术中心研究员Angela Walch写了一篇关于区块链相关术语和法律的文章。

她说:“各州真的急于通过某种立法来证明它们对加密技术的友好或敏感情绪。他们中的许多人正在将这些区块链技术的定义放在这些法规中,而从我的角度看,这些定义似乎漏洞百出。”

Walch最关注的定义是亚利桑那州制定的定义。亚利桑那州的《电子交易法》于2017年进行了修订,将区块链上完成的交易涵盖在内。立法机关在修订时写了一个定义:区块链技术是是指分布式账本技术,它是一种分布式、去中心化、共享的以及可复制的数字账本,这一账本可以是公共的或是私人的、有权限的或是无权限的,也可以选择是否由加密货币驱动。账本上的数据收到加密保护,数据可被审计,且不可改变,并毫无保留地提供真相。

Walch尤其关注“不可改变”和“毫无保留地提供真相”,这或许可以理解成“难以改变”和“真相依然受到矿工、开发商或独裁者的摆布”。 Coin Sciences的创始人Gideon Greenspan称,一个积极进取的国家觉得支付得起重写比特币区块链的成本。

目前已有很多高度公开的区块链被篡改的例子:比特币在2010年就经历了整数溢出错误,以太坊也曾在2016年经历了黑客事件。

“毫无保留地提供真相”也忽略了一个事实——区块链中的数据不一定是真实的。不准确的数据仍然可以在区块链中通过验证。

Walch说:“当法院的定义与技术不相似时,法院应该做什么?从法律角度来看,会产生什么影响?毫无疑问,事情一定会变得非常混乱。”

更糟糕的是,亚利桑那州的定义现在还被加州等其他州借鉴了。区块链也被200多个政府提出用于各种应用,如投票、财产记录和数字身份。走向标准

Victoria Lemieux是不列颠哥伦比亚大学档案学副教授兼区块链研究组负责人,负责为国际标准化组织(ISO)制定区块链术语标准。

Lemieux说:“一般来说,如果交易是以区块的形式聚集在一起,该区块受到加密技术链条的保护,并且被设计称防篡改并产生不可变记录,那么该系统可被称为区块链。也就是说,区块链通产省一个涵盖范围广泛的分布式数字账本的术语,即使交易并未形成区块。”

她的团队遇到了一些挑战,其中包括“不同的认知共同体已经就区块链的定义形成了自己的想法,其中一些人对开源、共享和自治有着非常强烈的政治和社会观点”。Lemieux称,这些共同体无法很好地被整合到标准化的进程中,很多成员甚至觉得他们正受到大型科技公司和其他商业利益的威胁。

另一个挑战是法律定义的泛滥。这可能意味着司法管辖的不协调,并使得法律程序或技术的应用复杂化。

Lemieux也非常熟悉关于区块链功能的误解。她说:“至少从档案科学的角度来看,“可信赖”这一概念,远远超出了区块链可以做到,甚至承诺的事情。”可信赖则意味着记录的准确性,但这通常不在大量区块链的解决方案的范围内,并且夸大了它们的可信度。如果智能合同有漏洞或是一致性算法未经测试,那问题就是潜在的。同时,这也夸大了真实性的主张。

建立清晰的定义将有助于消除一些误解。 “更准确地理解区块链技术将有助于我们解决其缺点并加以改进,以便能够更好地应用其支持者设想的变革方式,”她说。“当我们谈论着‘区块链’,却像是鸡同鸭讲一般的时候,其应用甚至是推进都是极为艰难的。”不幸的是,她预计标准术语大约需要18个月才能修订完成。

责任编辑: 杨思思 TS002
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