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策划卖淫、洗钱入账5亿美元,分类信息网站Backpage七位高管被捕
2018-04-12 10:45 猎云网   

 

Backpage.com是一家来自美国的分类广告信息网站。很长时间以来,它的七位高管遭到指控,说是包庇甚至协助贩卖儿童和女性。近日,在美国亚利桑那州凤凰城大陪审团签发公诉书之后,这七人以密谋、筹划卖淫活动和洗钱活动的罪名被正式抓捕。

就在上周五,即正式批捕之前,政府对Backpage网站进行了系统性的摸查和彻底的取缔。在被捕的七人当中,包括网站的两位联合创始人Michael Lacey和James Larkin。虽然网站现在的负责人Carl Ferrer不在其中,但根据公诉书显示,Lacey、Larkin以及其他两位仍然掌握网站运营控制权的高管,目前还在继续为网站提供资金支持。

公诉书指出,作为一个分类广告网站,Backpage暗地里协助网站上的广告发布者从事跨州卖淫活动。另外,还具体列出了17位遭到性贩卖的受害人,其中年龄最小的只有14岁。除卖淫活动外,当局机构还指控该网站存在与之相关的洗钱行为。据悉,自2004年成立以来,该网站从卖淫活动中赚取的收益金额,高达5亿美元。可以说,这5亿美元中的每一分钱,都代表着他们的非法行为。

而当地政府则表示,2013年,Backpage赚取的利润超过1.12亿美元,2014年超过1.34亿美元。根据参议院去年发布的一份报告显示,Backpage的业务范围遍布全世界97个国家的943个地区,提供17种不同语言的业务内容。

除了网站上的非法活动,政府还试图取缔它在加州、亚利桑那州、得克萨斯州和伊利诺伊州的10处住所,以及在美国和其他国家的25个银行账户和35个网站域名。

据公诉书显示:“Backpage网站上发布的很多广告,描述的都是性贩卖交易的受害儿童。虽然它对外表现出自己积极消除和阻止这些广告的意图,但事实上,它一边做出取缔的样子,一边又以财务原因为借口允许这些广告内容出现在自家网站上,而且还拒绝采取相应措施来面对和处理这些问题。”

按照Backpage的说法,它已经给予执法机关充分协助,来追踪非法交易中的受害者和犯罪者。这一点,一些警方官员可以为自己作证。另外,它还表示自己并没有参与网站上的那些恶劣广告以及所谓的非法交易。但是,一些性工作者却表示,如果政府取缔了Backpage,禁止其进入互联网广告行业,那么自己将会失去一个挑选客户的安全平台,类似的广告会转移到美国以外的网站或社交媒体上。

截至目前,Backpage的总法律顾问Liz McDougall,并为针对这则消息作出回应。同时,Lacey的代理人Larry Kazan也没有给出评论。

2010年,同为分类广告网站的Craigslist.com,决定不再提供“成人服务”广告。而随后,Backpage便接着它做了下去。根据色情贩卖交易反对者介绍,在Backpage上的成人卖淫广告中,隐藏着很多对青少年甚至儿童的性需求,其中既包括小女孩也包括小男孩,让那些皮条客不断贩卖儿童进行性交易。虽然在2017年1月,Backpage也取消了自家网站上的“成人服务”板块,但同样的信息内容却转头出现在了“约会交友”板块当中,而真正的男女约会交友内容少之又少。

2016年,一位年仅16岁的小女孩在芝加哥遭到谋杀,就因为回复了皮条客在Backpage上发布的广告。除此之外,公诉书中还提到了另一桩女性被杀案件。当时,攻击者在卖淫交易完成之后还试图烧死受害者。随后,受害者的父亲要求Backpage从网站上撤掉有关已故女儿的广告内容,但却遭到了Backpage的拒绝。根据美国国家失踪和受剥削儿童中心的数据显示,在它收到的所有儿童贩卖报案中,有73%都来自Backpage。

非盈利组织World Without Exploitation在美国的负责人Lauren Hersh表示:“多年来,Backpage.com一直都是大量性贩卖交易的聚集地。在该网站上,存在着不少女性和儿童的买卖交易。这一次,取缔Backpage应该能够在较大程度上缓解在线平台的剥削问题,毕竟它可以说是这一行业的最大犯罪网络。现阶段,各家网站应该要清楚认识到自己所扮演的角色。一旦参与甚至协助了性剥削交易,那就务必要承担相应的法律责任以及所产生的负面后果。”

Mary Mazzio是一位导演和编剧,其纪录片《我是无名女(I Am Jane Doe)》讲述的就是Backpage网站上的女性贩卖交易。她说道:“在我看来,那些起诉Backpage的孩子们,应该从来都没有想到自己争取正义的行为,会引起联邦政府的关注和支持,得到一份正式的公诉书或是相应的法律回应。不论是国会还是司法部,都给予了这些孩子的申诉最高级别上的重视,并且以最快的速度做出了回应。当然,除了这些孩子,还有来自美国其他州和地区的案件幸存者。她们自发组成了一个队伍,在并肩作战的同时为那些孩子提供支持。”

其实,对于美国司法部来说,摸查和取缔一个网站并不是什么新鲜事。据其介绍,去年,它就取缔了一个名为AlphaBay的网站。该网站人称全球最大的黑市,专门进行枪支、毒品和假冒文件的集中交易。除此之外,司法部之前同样也取缔过那些疑似参与卖淫活动的网站,比如RentBoy.com和MyRedBook.com,并且顺利给这些非法网站的运营者定了罪。

但在之前的排查行动中,Backpage却侥幸逃脱了。在很大程度上,是因为受到了《通信内容端正法案(Communications Decency Act)》的保护。该法案于1996年正式生效,主要是为那些涉及第三方发布内容的网站运营者,提供法律层面上的豁免权。简单地说,如果某一网站运营者只是传播了别人创作的内容,自己并没有切实参与创作,那就可以免受法律的惩罚和制裁。正是由于这一法律条例,在芝加哥和波士顿,不少女性针对Backpage贩卖交易提起的诉讼,就遭到了联邦法院的驳回。

随后,接到起诉的地方法院开始邀请国会对端正法案进行修改。因此,负责调查的参议院小组委员会,便开始对Backpage网站进行详细调查。结果发现,该网站的员工会对卖淫活动广告进行编辑,删除对未成年女童的提及和介绍。但其实背地里,它还是允许这种类型的广告出现在自家网站上。

不仅如此,《华盛顿邮报》发现Backpage网站雇用了一家来自菲律宾的合同承包商,专门从其他网站上获取卖淫广告,随即将这些编辑现成的卖淫广告放到自家网站上。当然了,用它的话说,它最多只是起到了从中传播这些内容的作用,并没有切实参与这些内容的创作过程。对于菲律宾雇人事件,公诉书是这样说:“根据内部邮件显示,这是一项五年商业计划中的一部分。该网站的主要任务,是获取来自全球各个国家和市场中的色情卖淫内容。”

去年,参议院和众议院决定对旧有的端正法案进行修改。就在上个月,经过修订之后的新法案,得到了两院的批准通过,并且重新取名为《打击网络性贩卖交易法案》。按照计划,它将能帮助受害者和州公诉人在不受端正法案限制的情况下,通过刑事罪名和民事罪名来追究那些恶性网站的法律责任。

不过,也有人指出,其实联邦公诉人目前已经可以利用相关工具,来追究Backpage这类网站的法律责任了。因而,新公诉书可能并不需要新法规。按照它的说法,执法部门、新闻媒体以及一些公共关系公司,已经密切注意Backpage好几年了。

相关数据显示,从2013年9月到2018年2月,大约有50次卖淫活动起诉,均详细罗列出了Backpage上发布的广告。

另外,除了卖淫活动起诉,公诉书中还包含一次密谋事件起诉,说是Backpage网站存在非法洗钱行为。其中,它列举了41个案例,各银行之间的非法秘密转账交易总额高达500万美元。

根据公诉书的内容,该网站秘密洗钱的方式非常多样。比如说,通过一些看似毫不相关的业务进行资金转移。再比如说,借助他国货币或比特币这类虚拟加密货币进行转进和转出交易。

最后,公诉书中所列牵涉该案的人员,除了文章开头介绍的Lacey和Larkin,还包括公司执行副总裁Scott Spear、财务总监John “Jed” Brunst、销售和营销主管Dan Hyer、运营经理Andrew Padilla,以及运营副经理Joye Vaught。

责任编辑: 杨思思 TS002
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