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北极冰川融化可能会释放危险病毒,但不是世界末日!

前瞻网    2021-09-05 19:47

 

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气候变化是全球关注的热点问题。随着气候变化,冰川、冰层融化加速,海平面上升。相关研究表明,北极冰川融化可能会释放危险病毒,导致种间传播,威胁人类生存。

一项针对加拿大湖泊遗传物质的研究表明,气候变化可能会提高病毒在北极地区感染新宿主的危险。

Hazen湖是北极最大的湖泊,也是乔治·克鲁尼电影《午夜天空》的取景地。湖泊的冰川融化加速,病毒溢出的机率更高。

Audrée Lemieux带领的渥太华大学团队,从湖中收集土壤和淤泥,并分析了样品中的RNA和DNA。研究人员发现了病毒的特征,以及可能的宿主,如动物、植物和真菌。然后使用最近创建的算法来估计不相关的物种群体之间共同进化或共生的可能性。

这种方法使研究人员能够评估病毒溢出的风险。他们发现,在更大的河流涌入湖泊、从周围冰川输送更多融水的地方,湖泊样本病毒的溢出风险更高。

Lemieux解释道,当冰川融化时,这个特定湖泊病毒溢出风险就会上升。但是这与流行病传播的情况不一样,并不会导致世界末日。

她还说道,传染病从北极地区传播的风险很小,因为缺乏像蚊子这样的'桥梁媒介',而蚊子可能会将病毒传播给该地区的其他动物。但是,研究人员指出,气候变化可能会促使更多的物种迁移到两极,因此,这可能会对高纬度北极地区产生'巨大的影响'。

理论上说,冰川融化可能增加病毒的溢出风险,但这个现象并不明显。还有另一种理论是,更多的径流增强了物种的混合,因为它们的本地栖息地被破坏了,物理上将病毒和可能的新宿主带到一起。

研究还发现,植物和真菌病毒占了所发现病毒的大部分。这是第一次采用溢出算法来研究这个问题,对于是否会构成真正的威胁,Lemieux称需要额外的研究来进一步确认。

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责任编辑: 3976DBC

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