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考古发现500万年前猪鼻龟化石:龟身猪鼻子,一路漂洋过海到澳大利亚

前瞻网    2021-12-09 11:10

 

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现存猪鼻龟(Carettochelys insculpta)一直生活在澳大利亚北部和新几内亚南部,是猪鼻龟科家族中最后幸存的成员。

猪鼻龟一般长度46-51厘米,鼻子是其最大特色,丰厚多肉且长,形同猪鼻子,故称为猪鼻龟。猪鼻龟为水栖龟类,善游泳,除了产卵以外,常年生活于水中,属于高度水栖的爬行动物、杂食动物,但幼龟偏肉食性,食量较大。

尽管其全球化石记录可以追溯到白垩纪,但澳大利亚没有发现猪鼻龟化石,这意味着这块大陆的猪鼻龟殖民化相对较晚。几乎整个猪鼻龟的进化史都发生在北半球,它们目前在澳大利亚出现的次数有限。

维多利亚博物馆脊椎动物古生物学高级馆长Erich Fitzgerald博士说:“在澳大利亚发现的500万年前的猪鼻龟化石完全改变了这一结论。”

该化石表明,猪鼻龟曾在远古时期跨越整个大洋迁移到澳大利亚南部曾经的热带水域。在过去的几百万年里,气候变化消灭了这些热带栖息地,使澳大利西亚北部的猪鼻龟成为唯一的幸存者。

科学家说:“我们的发现提供了关于古代气候变化影响现代物种分布的关键见解。”

该研究论文题为'Turtles all the way down: Neogene pig-nosed turtle fossil from southern Australia reveals cryptic freshwater turtle invasions and extinctions',已发表在Wiley Online Library期刊上。

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责任编辑: 3976DBC

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