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Silicon Labs:智能家居市场明年Q1将迎来井喷 对网状网络需求越来越高

2018-06-20 11:58 C114中国通信网   

 

C114讯 6月20日专稿(艾斯)“2019第一季度将会是智能家居设备井喷的开始。”一位Silicon Labs中国区高管在近日的CES Asia上表示。这是完成对Sigma Designs公司Z-Wave业务的收购后,Silicon Labs首次携这一全新业务部门公开亮相,无疑向整个亚太地区和中国地区传达出了一个非常积极的信号。

实际上,在完成Z-Wave技术收购后,Silicon Labs已经达成了为智能家居市场提供全方位无线硬件和软件产品组合的目标,这个组合包括Wi-Fi、Zigbee、Thread、蓝牙、Z-Wave和专有协议。而这一广泛的协议组合映射的,却正是智能家居市场连接技术的碎片化现状,同时也反应出该市场对网状网络和更远距离物联网设备通信越发增长的需求。

智能家居开发商在众多连接技术中如何进行选择?动态多协议连接为智能家居市场带来了怎样的益处?中国智能家居市场的最终场景理想选择将会是什么?Silicon Labs中国区总经理周巍与Silicon Labs亚太区区域营销资深经理陈雄基就这些备受关注的问题接受了C114中国通信网的采访,并向我们进行了解答。

什么在推动智能家居市场快速发展

来自市场研究公司IDC的数据显示,2016-2022年智能家居设备市场的年复合增长率将达到18%,预计到2022年全球的设备数量将达到9.4亿台。2016-2017年期间,智能家居设备数量增长了27.6%。

陈雄基分析称,许多不同的因素导致了目前智能家居市场的火爆增长。首先是去年出现了一个明显的行业发展趋势——AI智能音箱呈现显著增长,通过智能音箱可以将原来的智能产品连接在一起;同时直接的、基于智能手机的控制简化了终端用户的使用体验;再者基于位置接近的移动设备体验提供增值服务,应用越来越多。

由此推动了市场对支持多种无线协议和生态系统的需求以及对网状网络和更远距离物联网设备通信的需求越来越高。

Silicon Labs:智能家居市场明年Q1将迎来井喷 对网状网络需求越来越高

图:Silicon Labs中国区总经理周巍(右)与Silicon Labs亚太区区域营销资深经理陈雄基(左)

收购Z-Wave提供全面物联网连接产品组合

今年4月份,Silicon Labs宣布完成对Sigma Designs公司Z-Wave业务的收购。至此,从无线协议来看,除了广域网以外,Silicon Labs对于局域网的无线协议已经实现了全面支持。

陈雄基表示,“Silicon Labs希望为整个无线连接方案提供最广泛的平台,通过我们超过20年的射频开发经验,为开发者提供最优秀的硬件平台。通过15年以上无线网状网络开发经验,让开发者享受一套最稳定的平台。”

据介绍,Z-Wave智能消费性产品正在亚太市场中快速增长,产品范围遍及环境、舒适性、便利性、安全和自动化等多类应用。“Z-Wave强调100%的兼容性,市场上的Z-Wave产品都可以互相兼容、互联互通。目前全球市场上已有超过1亿个Z-Wave产品在运行,2017年Z-Wave产品销售额达到12亿美元,服务市场达到36亿美元。”陈雄基称,Z-Wave是智能家居领域领先的网状网络技术。Z-Wave联盟拥有遍布全球的700多家制造商和服务厂商,提供超过2400种经过认证、可互操作的Z-Wave基础设备。

Silicon Labs方面强调,Z-Wave产品具有简单、安全和可互操作这三个主要特性,其提供的Z-Wave技术可以确保高质量的产品,并且通过认证的模组和软件方案可以帮助开发者加速上市时间。据悉,Silicon Labs的Z-Wave产品在不同国家能够满足不同的需求,并且部分Z-Wave产品在国内相关部门或机构已经获得认证。

技术选择应基于部署环境来决定

针对智能家居市场连接技术的碎片化现状,周巍向我们分析道,各种不同协议适合于不同的应用场景,具体的选择要看客户的环境需求。以照明场景为例,如果只是家庭环境中的照明场景,那么Bluetooth Mesh就会比较好,因为家庭环境中的终端节点不多。但如果是一个2B环境,那么Zigbee比较好,因为多网络而且节点比较多,并且网络运行会更加稳定。

陈雄基则指出,这同时还要看开发者想要跟哪个生态系统对接,比如亚马逊的Echo plus系统(其内置Zigbee连接技术),基于这样的场景,那么第一首选就会是Zigbee技术。“如果开发者做的是另一套标准,然后需要通过亚马逊Alexa与网关做对接才会到达终端节点,这样的操作就多了一层。”

他认为,从技术层面来看,几种连接技术从物理层、网络层到应用层相对都比较完善,但是它们也有不同的特点:Thread有自身IP的支持,Zigbee有更完整的一套智能家居应用层的定义,Bluetooth Mesh很大的优势在于有蓝牙标识,这对于消费者来说就是一个信心。

Silicon Labs:智能家居市场明年Q1将迎来井喷 对网状网络需求越来越高

图:Silicon Labs支持Zigbee和Bluetooth LE的多协议连接单芯片解决方案演示

面向物联网应用的动态多协议连接

在CSA Asia期间,Silicon Labs发布了支持蓝牙和Sub-GHz物联网设备通信的新版无线软件,可在单芯片上同时实现Sub-GHz和2.4 GHz Bluetooth Low Energy(LE)连接。这个Silicon Labs解决方案支持商业和工业物联网应用,将远距离的Sub-GHz通信与蓝牙连接相结合,简化设备设置、数据采集和维护。通过免除双芯片无线架构的复杂性,开发人员可加快产品上市时间,并可将物料清单(BOM)成本和占板尺寸减少多达40%。

在此之前,Silicon Labs已经推出了支持Zigbee和Bluetooth LE的多协议连接单芯片解决方案。其工作原理是动态多协议的时间分配,也即在同一个射频单元上,为Zigbee和Bluetooth分配通信时间。在用户的体验上不会感觉到产品在切换,也不会对两组不同协议带来任何影响。

陈雄基表示,将蓝牙加入网状网络部署之后,可以带来更多好处。比如原来一家厂商做Zigbee灯泡,把Bluetooth LE加进去以后,每个灯泡就可以变成一个Beacon应用。通过这个Beacon应用,灯泡就变成了一个可以推送广告的平台。而beacon的部署在一个超市可以做到密度更高,这对人流的分析会更精确,对广告的推送会更精准,因此也会使商业成本大大降低。

“没有一套方案可以完全满足不同的应用需求,而动态多协议可以支持不同的标准。我们的开发者如果要从一个协议升级至支持多协议,只要硬件平台支持,就可以通过软件来实现升级。”他表示。

明年Q1迎来智能家居市场井喷

实际上,Silicon Labs在过去10年间有一个重要的转型,那就是从一家半导体公司转型为一家物联网系统集成商。并且从去年开始,Silicon Labs加大了在中国的投资,中国市场员工数增加,同时扩大了办公场所。

在周巍看来,“目前国内厂商刚刚开始对整个智能家居生态链有一定认知,我们认为,最终在国内智能家居市场,WiFi+Bluetooth Mesh+Zigbee将会是最终比较理想化的构成。对于中国来说,Zigbee之前没有很好的切入点。现在国内BAT等公司在大力推动这一技术。Zigbee有一定的技术门槛,需要一定的技术积累。Bluetooth Mesh能够发展起来的一个很大原因是中国是一个手机大国,从用户体验来说会非常方便,但是在一些垂直领域市场,Zigbee还是有很大优势。”

以智能音箱为例,他指出,现在的智能音箱大多是单向无线通信设备,亚马逊是WiFi+Zigbee,国内的智能家居系统则多以WiFi+Bluetooth LE为主。智能音箱是智能家居的一个网关,Silicon Labs现在在做的,是在终端厂商和智能音箱之间搭建一个桥梁,让更多终端厂商能够挂靠在生态系统上。

周巍指出,根据市场观察,从6月到今年第三季度末将是包括BAT在内的企业发力研发的过程,这将推动Zigbee和Bluetooth Mesh的发展。“2019第一季度将会是智能家居设备井喷的开始。”

责任编辑: 3858NCY

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