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科技日历|福特T型车首次完工,是它让美国成为了“车轮上的国度”

2019-10-01 18:10 前瞻网   
科技日历|福特T型车首次完工,是它让美国成为了“车轮上的国度”

1908年10月1日,福特T型车(Model T)在底特律的皮格特大道工厂完成了第一次生产。这辆车在美国历史上具有独特的纪念意义。

从1908年到1927年,福特总共生产了1500万辆T型车。这是有史以来最长的汽车生产周期,直到1972年大众甲壳虫超过了它。

在T型车出现之前,汽车是奢侈品:1908年初,在路上行驶的汽车不足20万辆。

虽然T型车一开始相当贵(最便宜的一辆一开始售价825美元,按今天的购买力约合1.8万美元),但它是为普通人每天驾驶而设计的。

它有一个22马力的四缸发动机,由一种新型热处理钢制成,由法国赛车制造商首创,使它更轻(重量只有1200磅),比它之前的车型马力更足。

它的速度可达每小时40英里,可以使用汽油或酒精燃料(20世纪初油价下跌,使得汽油更加便宜,酒精后来亦被禁用)。

该车使用手摇起动柄启动,1926年后销售的T型车基本都配置了电子启动装置。它拥有一个独特的电磁点火系统,没有水泵,也没有离合器踏板,换档是通过驾驶舱地板上的3个踏板完成的,中间的一个踏板是倒档,两旁的踏板分别为高速档和低速档,而油门通过方向盘后的一个柄来控制。

早期,T型车的冷却器、车灯和许多小部件都是由黄铜制成,样式单一,大多数车都为敞篷旅行车,且没有配备车门。后期车型逐渐丰富,在原有底盘下开发了轿车、跑车、皮卡、卡车等车型。车前灯也由最初的乙炔灯发展为电气灯。

“2000美元以下的其它车都不能比我们更好,”广告吹嘘道,“而除了饰物之外,2000美元以上的车也不会比我们更好。”

低廉的价格让汽车开始在美国普及,走入了寻常百姓家,美国亦自此成为了“车轮上的国度”。

福特通过坚持单一产品来保持低价。例如,通过只制造一个模型,该公司的工程师可以开发出一个可互换零件的系统,减少浪费,节省时间,让非技术工人更容易组装汽车。

到1914年,移动装配线使每周生产数千辆汽车成为可能。到1924年,在密歇根州迪尔伯恩的鲁兹河福特工厂,工人们一天可以生产1万多个T型车的汽缸。

此外,福特公司也曾推出分期付款计划辅以销售,这类似于德国大众汽车的“KdF-Wagen”(大众甲壳虫的前身)采取的策略,但是这项计划被认为并不成功。

但是到了20世纪20年代,许多美国人想要的不仅仅是一辆坚固的、买得起的汽车。他们想要的是款式(多年来,著名的Model T只有一种颜色:黑色)、速度和奢华。随着品味的改变,T型车的时代走到了尽头,最后一辆于1927年5月26日下线。

福特的T型车成为了一个历史的转折点——正如亨利·福特所期望的那样。它的生产是当时先进工业生产技术与管理的典范,为汽车产业及制造业的发展做出了巨大贡献。在20世纪世界最有影响力汽车(英文)的全球性投票之中,福特T型车荣登榜首。

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责任编辑: 4041WCHEN

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